オーガニックコットンとは?そのメリットや普通の綿との違いをご紹介!

こんにちは!オリカです。

オーガニックコットンの市場がますます拡大しており、ブランドも製品も年々増え続けています。

出産祝いのベビー服や、恋人へのプレゼント、肌が敏感な子どものための子ども服など、オーガニックコットン製品は「大切な誰かのことを考えて選ばれる」とても素敵な、いただいたら嬉しい贈り物ですね。

しかし、いざ「普通のコットンとどう違うのか」「オーガニックコットンは何が良いのか」と聞かれると、何となくぼんやりしたイメージはあっても、具体的に答えられる方は少ないのではないでしょうか。

これからオーガニックコットンの製品を購入しようと思っている方は必見です!

尋ねられてすぐに使えるような役立つ知識を少しだけご紹介させてください。

大量の農薬が使用されている通常コットン

世界の農作物の中で、2番目に農薬の使用量が多いものは、カカオです。

では、1番は…

そう、綿花(コットン)です。

なんと世界中で使われている農薬の約40%が綿花栽培に使われていると言われているほど。

コットンを使った製品が私たちの生活の至る所に溢れていることを考えると、これはまさにぞっとするような事実です。

オーガニックコットンとは?

では、オーガニックコットンとはどのようなコットンのことなのでしょうか。

農産物としてのオーガニックコットンの基準は、日本の有機JAS規格(オーガニック規格)の元となっている国際有機規格「IFOAM」や「コーデックス規格」で定められた有機農産物の基準が適用されています。(残念ながら、日本の有機JAS制度は「飲食料品」限定ですので、綿花は有機JAS認定の対象にはなりません。)

それらの規格のとても基本的な基準としては、3年以上農薬(除草剤、殺虫剤や枯葉剤など)や化学肥料などを使用していない土壌を使いコットンの栽培自体にもそれらの化学農薬や化学肥料を一切使用しないといったものがあります。

ただし、これはあくまで「農産物としてのオーガニックコットン」生産の話です。

これが加工されて、私達の身近な衣類や生理用ナプキン、ベッドのシーツなどの製品になった時には、これに追加されて別の基準が存在するということです。以下に説明していきます。

加工された製品としてのオーガニックコットン

世界には、いくつかのオーガニックコットン製品の認証規格が存在し、それぞれの認証団体によって微妙にその基準が異なりますが、概ね以下の点が重要なポイントになります。

  • 原料のオーガニックコットンは、農薬や化学肥料などを使用しないこと。
  • 通常栽培のコットンと混ぜないこと。混ぜる時は、オーガニックコットンの含有率を表示すること。
  • 綿花の栽培から製品の加工まで、労働搾取をしない(フェアトレードの遵守をすること)。
  • 製品の加工段階で、漂白剤や柔軟剤などの加工用薬剤を使用しないこと。
  • 栽培から消費者の元に届くまで、きちんと基準が守られているか、製造過程の証明がなされていること(トレーサビリティの徹底)。

再度申し上げますが、この規格は認証団体によっては、基準に入っていない場合や、微妙に基準が異なる場合がありますが、概ねどの認証も冒頭にお伝えしたように国際有機規格である「IFOAM」や「コーデックス」に準拠して作られた基準ですので、ここに挙げた基準が主軸になっていると考えてよいでしょう。

ちなみに、日本で基準を設けてオーガニックコットンの認証を行っているのは、「NPO 特定非営利活動法人 日本オーガニックコットン流通機構」と「NPO法人 日本オーガニックコットン協会」があります。(2020年6月現在)

オーガニックコットン製品のメリットとは

肌に優しい

皮膚に直接触れるパジャマなどの衣類や、生理用ナプキン、子どもの下着など、綿花が多く使われている製品では、皮膚が敏感な人は製品の加工段階で使われる薬剤の影響を受けてしまう可能性があります。

特に肌が弱く、汗もかきやすい赤ちゃんや、小さいお子さんが受ける影響は大人よりも大きいものです。

しかし、オーガニックコットンを使った製品で、上記の基準をクリアしてきちんとした認証を受けているものは、製造過程で使われる化学薬品の使用を禁止していたり、制限していたりするので、肌の敏感な人や赤ちゃんも、従来の製品より比較的安心して使えます。

フェアトレードである

綿花の栽培は世界中でされていますが、こうして私たちが綿花製品を安く購入できるのは、もしかすると世界中の生産者の方達の犠牲があってのことかも知れません。

綿製品は非常に大量の農薬を使用するとお伝えしましたが、実は生産者の方たちは、その農薬や化学肥料の危険性に関してほとんど知らされていない場合が多く、高濃度な農薬にさらされながら、スズメの涙ほどの給料で日々作業をし、グローバル企業や地元の有力者によって労働搾取されているケースがあるのです。

一方、オーガニックコットンを使った製品は、農薬や化学肥料の使用を禁じていたり、使用を極力抑えていたり、正当な賃金や健康に配慮した労働環境で生産者の生活や健康を支えることが基準に含まれているので、人権保護の観点からもメリットがあると言えます。

自然にも嬉しい

大量の農薬や化学肥料を使った綿花栽培は、土壌や河川を汚染します

化学物質を含んだ土壌は、ミミズや微生物を容赦なく息絶えさせ、土はどんどん痩せ細っていき、その土壌から川や湖へと有害物質が流れ出し、自然の生態系にも悪影響を及ぼします

オーガニックコットンの生産では、これらの問題を改善できる希望として、環境保護の観点からも注目されているのです。

コンシューマーアクティビストになろう

少しずつ認知度は高まってきていますが、世界的に見て99%は従来の生産方法のコットンで、オーガニックコットンの占める割合はたったの1%ほどと言われています。

確かに、オーガニックコットンの製品は従来のものよりも値が張ります

しかし、何を変えるのも、消費者である私たちの行動ひとつです。

オーガニックコットンを使った綿花製品を購入することによって、その企業に「投票(=応援)」する事ができ、世界中の綿花農家の人々の労働環境の改善、自然環境保護の推進などを間接的に「支持する」事ができます。

オーガニックコットンの製品を大切な人にプレゼントすることは、贈ったその人だけでなく、世界中の綿花の生産者の人や、自然環境、地球にとっても嬉しいことなのです。


最後まで読んでいただきありがとうございました!

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